Asteroidea - Étoiles de mer


ÉTOILES DE LA MER

Les étoiles de mer sont certainement les représentants les plus connus du grand phylum des échinodermes.

CLASSIFICATION

Royaume:Animalia
Phylum:Échinodermes
Subphylum:Eleutherozoa
Superclasse: Asterozoa
Classer:Astéroïde
Nom commun: étoiles de mer ou étoiles de mer

HABITAT ET DISTRIBUTION GEOGRAPHIQUE

Dans la classe Astéroïde (Phylum échinodermes) nous trouvons ce vaste groupe d'animaux, très familier à tous, communément appelé étoiles de mer ou étoiles de mer.

Il existe environ 1500 espèces qui vivent principalement dans les fonds sableux, les boues rocheuses, en particulier le long des côtes.

À l'exception de quelques spécimens qui vivent dans les eaux saumâtres, les étoiles de mer sont des animaux qui vivent dans les eaux marines du monde entier.

CARACTÈRE, COMPORTEMENT ET VIE SOCIALE

On ne peut pas parler de vie sociale dans les étoiles de mer. Une forme d'interaction intraspécifique peut être considérée comme l'émission de phéromones par les adultes pour attirer les larves et les faire s'établir dans leur voisinage immédiat même si l'on ne peut en aucun cas parler de prise en charge parentale.


Crossaster papposus (Note 1)


Ctenodiscus crispatus (Note 1)

CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Étant un si grand groupe, la morphologie est également extrêmement vaste. En fait, nous trouvons des étoiles de mer allant d'un peu moins de 2 cm à 1 m de long bien que la plupart des spécimens mesurent 12 à 24 cm.

Les couleurs sont très variables en fait on trouve des étoiles de mer de rouge, orange, vert, bleu, violet et des combinaisons de différentes couleurs.

La caractéristique des étoiles de mer est qu'elles ont un corps central à partir duquel elles se développent généralement 5 bras même s'ils peuvent atteindre jusqu'à 40, dont la longueur varie de très courte à très longue (dans certains exemples, ils sont si petits qu'ils ressemblent à des roulements).

Dans la partie inférieure du disque central (celui en contact avec le sol) il se trouve bouche d'où partent une série de canaux qui atteignent les parties extrêmes des bras. Dans la partie supérieure du disque se trouvent lesanuset le madréporite (qui est une ouverture duaquifère postain position opposée à la bouche dans la partie supérieure du disque également appelée platamadreporica qui correspond également à l'une des plaques génitales) à travers laquelle le liquide du système aquifère communique avec l'extérieur et rayonne jusqu'à 5 extrémités des bras ou plus.

Le long des bras des étoiles de mer sont situés i pédicelles ambulacres qui sont les organes adhésifs, tactiles et locomoteurs qui font saillie vers l'extérieur avec une ventouse terminale et des vésicules qui permettent la locomotion.

Le squelette interne est constitué d'osselets calcaires.

Le long des bras se trouvent les ramifications du système digestif; le système nerveux simple, qui n'est pas centralisé; le système qui distribue les nutriments et le système reproducteur.

Chez les étoiles de mer, les sens du toucher, de l'odorat et du goût sont bien développés.De plus, la plupart des espèces sont équipées de taches photosensibles aux extrémités des bras, grâce auxquelles elles répondent aux stimuli lumineux.

La surface extérieure peut être lisse, couverte d'épines, de tubercules ou de crêtes.


Pycnopodia helianthoides (Note 1)


Dipsacaster borealis (Note 1)

HABITUDES ALIMENTAIRES

Les étoiles de mer sont considérées comme des prédateurs de haut niveau, se nourrissant de proies qui se déplacent lentement dans l'eau comme les gastéropodes, les bivalves, les crustacés, les annélides et autres invertébrés. En pratique, ils attrapent la proie puis retournent l'estomac à l'extérieur du corps pour le faire adhérer aux animaux prédatés, sécrétant les enzymes nécessaires à la digestion puis aspirant la substance décomposée.

Ils sont capables d'ouvrir sans problème majeur les valves des bivalves auxquels ils adhèrent grâce aux ventouses placées dans les bras (sur les pédicelles), puis se nourrissent de l'animal qui se trouve à l'intérieur.

De nombreuses étoiles de mer se nourrissent du plancton qui adhère au corps qu'elles font atteindre la bouche grâce à un système de cils disposés dans tout le corps.


Ceramaster patagonicus (Note 1)


Leptasterias coei (Note 1)

REPRODUCTION ET CROISSANCE DE LA PETITE

Les étoiles de mer sont des animaux qui ont des sexes séparés (bien qu'il y ait peu de cas d'hermaphrodisme): les spermatozoïdes et les œufs sont déposés dans l'eau où ils fécondent.

Chez certaines espèces, les œufs fécondés sont protégés par la mère au fond de la mer.

L'un est né des œufs larve appel bipinnaria qui a la particularité d'avoir une symétrie bilatérale (contrairement à celle de la forme adulte qui est une symétrie pentaraggiée). Le bipinnaria nage librement et se nourrit de plancton.

Après un certain temps, la larve de bipinnaria se transforme en une seconde forme larvaire appelée brachiolaria avec cinq armes légères (commençant à ressembler à la forme adulte). Cette forme larvaire d'étoile de mer nage également librement dans l'eau jusqu'à ce qu'elle s'arrête sur le fond marin, perde ses bras et subisse la métamorphose finale, devenant une étoile de mer adulte avec 5 bras définitifs (ou plus).

Il semble que les larves soient attirées par les phéromones émises par les adultes qui leur permettent de ne pas se disperser mais de rester proches du parent ne fournit pas non plus de soins parentaux.


Léthasterias nanimensis (Note 1)


Pteraster tesselatu (Note 1)

PRÉDATION

Les larves sont considérées comme du plancton et ont donc de nombreux prédateurs alors que les étoiles de mer adultes n'ont pratiquement pas d'ennemis naturels car elles sont considérées comme peu attrayantes et peu nutritives à l'exception de Hyperoodon ampullatusun cétacé qui les inclut dans son alimentation.

ÉTAT DE LA POPULATION

Les différentes espèces d'étoiles de mer ne sont pas menacées d'extinction.

IMPORTANCE SOCIALE, ÉCONOMIQUE ET ÉCOSYSTÉMIQUE

Les étoiles de mer sont de véritables prédateurs et dans certains cas elles sont considérées comme nuisibles car par exemple elles endommagent les parcs à huîtres ou elles peuvent être si nombreuses qu'elles endommagent les récifs coralliens (par exemple l'espèce Acanthasterplanci, photo à côté) ou les colonies de mollusques bivalves en général.

CURIOSITÉ'

Les membres appartenant à la classeAstéroïde sont étroitement liés à laOphiuroidea, ayant trouvé des ancêtres communs avec cinq bras attachés à un disque central (synapomorphie).

Les étoiles de mer ont la capacité de régénérer les parties du corps manquantes, comme les bras, et chez certaines espèces, elles représentent également un système de reproduction asexuée: un individu entier se régénère à partir d'un seul morceau du parent.

Noter

(1) Photographie originale gracieuseté de Centre des sciences halieutiques de l'Alaska (NOAA)


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